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Des preuves récentes suggèrent que les psychédéliques pourraient améliorer de manière significative les résultats des traitements de la dépendance.

Les troubles liés à la dépendance sont un fardeau pour la productivité et le bien-être de l’humanité.1 Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) rapportent que chaque année aux États-Unis, environ 600 000 Américains meurent d’overdoses de drogue et de complications de santé directement dues à la consommation de drogue (à l’exclusion des décès indirects, comme les homicides).2-4 Plus de 80 % des décès sont dus au tabac, ce qui en fait la première cause de décès évitable. Le tabac entraîne également des coûts médicaux et une perte de productivité, qui s’élèvent à plus de 300 milliards de dollars par an, sur un coût global de la toxicomanie estimé à 740 milliards de dollars par an.5 Dix fois plus de personnes souhaitent arrêter de fumer que de personnes qui y parviennent. Cela représente un taux de réussite de 10 % et un taux de rechute de 90 %.

En 2013, la Société américaine de psychiatrie (APA) a publié la 5ème édition de son Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), qui contient des critères plus stricts pour définir les troubles liés à la consommation de substances6-8.

Les chercheurs estiment qu’au cours de l’année écoulée, les taux de prévalence pour satisfaire aux critères des troubles liés à la consommation de substances sont d’environ 20 % pour la nicotine, 14 % pour l’alcool et 4 % pour toutes les autres drogues. Ils ont également estimé les taux de prévalence au cours de la vie à environ 28 % pour la nicotine, 29 % pour l’alcool et 10 % pour les autres drogues. Pour mettre les choses en perspective, cela signifie que les chercheurs estiment que plus d’un quart des Américains ont répondu à la définition du trouble lié à la consommation d’alcool ou de nicotine à un moment de leur vie après que les critères aient été pourtant rendus plus difficiles à remplir par l’APA.

Des études de suivi sur l’abstinence de la dépendance globale aux drogues montrent généralement des taux de rechute sur 12 mois d’environ 40 à 60 %, bien que certains chercheurs estiment que ces taux peuvent atteindre 85 à 95% 9-10 . La toxicomanie est une maladie chronique qui nécessite un traitement médical continu, tout comme d’autres troubles physiologiques. Les psychédéliques montrent des effets prometteurs pour lutter contre la dépendance à des substances aussi addictives que la nicotine.

Troubles liés à l’abus de substances et dépendance

Photographie par Evelyn Chong

Le DSM11 définit les caractéristiques essentielles des troubles liés à la consommation de substances comme suit :

Un ensemble de symptômes cognitifs, comportementaux et physiologiques indiquant que l’individu continue à consommer la substance malgré d’importants problèmes attribuables à celle-ci.

Le DSM indique également que les dépendances aux substances et les dépendances comportementales sont toutes deux impliquées dans :

…l’activation directe du système de récompense du cerveau, qui intervient dans le renforcement des comportements et la production de souvenirs.

La dépendance est un comportement appris caractérisé par des changements dans les circuits cérébraux qui subsistent même lorsqu’il n’y a plus de drogue dans le système.12-14 La capacité à apprendre se fait par le biais de la plasticité synaptique, qui est la capacité de la communication neuronale à se renforcer ou à s’affaiblir. La dépendance semble être principalement contrôlée par les neurotransmetteurs dopamine et glutamate. Il existe des preuves substantielles que la dopamine joue un rôle plus complexe que son association habituelle avec la récompense et le plaisir.

Des études expérimentales menées sur des animaux indiquent que des stimuli désagréables et de nouveaux stimuli sans propriétés agréables évidentes entraînent la libération de dopamine.12 La libération de dopamine sert davantage d’indicateur du caractère motivant des récompenses – des indices comportementaux – que la consommation de récompenses.12,13 Il s’agit d’une distinction importante car les mécanismes qui motivent la consommation de drogue sont différents de la recherche de drogue. L’importance des indicateurs associés à la consommation de drogue permet de maintenir les schémas comportementaux. Les substances qui bloquent l’action des récepteurs, connues sous le nom d’antagonistes pharmacologiques, bloquent l’action de la prise de drogue. Elles ne modifient pas instantanément les signaux comportementaux mémorisés.

La persistance de schémas comportementaux spécifiques complique grandement la description de la neurobiologie de la dépendance. En raison de la complexité de la description de la base physique des synapses et des circuits neuronaux.15 L’expression des gènes et des protéines, qui constitue cette base physique, implique de multiples étapes de transmission de signaux. De plus, la consommation de substances, en général, entraîne des changements durables dans les gènes et les protéines. Le milieu environnant modifie également ces structures et joue un rôle essentiel dans les résultats observables des traitements de la toxicomanie.16

Les psychédéliques contribuent à modifier le comportement à long terme

Les effets intenses des psychédéliques peuvent entrer en synergie avec les protocoles de changement comportemental à long terme qui sont le fruit de la psychothérapie.17-18 Et cela grâce à la suggestibilité, la nouveauté ou le développement de la spiritualité provoqués par les psychédéliques.18-20 Certains chercheurs, comme le Dr. Stansilav Grof et Timothy Leary et al. ont avancé l’hypothèse que les bénéfices observables des psychédéliques dépendent en partie de la thérapie d’accompagnement.21

Les essais contrôlés mettant en évidence les propriétés anti-addictives des psychédéliques chez les humains semblent toujours utiliser un type de thérapie quelconque.22-25 La conception d’études contrôlées pour les psychédéliques est un exercice périlleux. L’administration de psychédéliques, tout en manquant de préparation et de soutien, pose de sérieux problèmes éthiques. Cependant, une préparation et un soutien trop importants peuvent nuire à l’efficacité des contrôles en provoquant la déception de ceux qui n’ont pas eu une expérience impressionnante.21

Il n’est pas encore tout à fait clair si une thérapie est nécessaire ou non avec les psychédéliques.26 Chez les souris, on observe des réductions significatives des habitudes de consommation d’alcool après une seule dose élevée de LSD.27 De multiples études d’observation (c’est-à-dire des enquêtes) suggèrent que la consommation de psychédéliques sans cadre de laboratoire peut également conduire à une réduction de la consommation problématique de substances.28-30 Dans une étude, seulement 10 % des participants ont déclaré une intention explicite de changer leur comportement de consommation problématique au préalable.27 Ainsi, les auteurs ont suggéré que le paramètre prédictif du changement de la consommation problématique était le degré de signification de l’expérience. Une expérience significative change les valeurs qu’on a dans la vie. Les auteurs ont avancé que le sens de l’expérience est influencé à la fois par l’intensité de l’expérience mystique et par le degré d’intuition psychologique.

LSD

Une méta-analyse de 2012 composée de six études en double aveugle (cinq en double aveugle complet) du début des années 60 et 70 a révélé qu’une seule dose de LSD avait un effet bénéfique significatif sur la réduction de la consommation abusive d’alcool pendant six mois.22 D’autres méta-analyses suggèrent que cet effet pourrait être davantage lié à la qualité de vie et à l’amélioration de la santé générale.23 La méthodologie expérimentale et les données résultant de cette période peuvent être quelque peu discutables, mais elles justifient néanmoins une étude plus approfondie.

Psilocybine

Par la suite, une étude réalisée en 2015 a démontré la faisabilité de l’utilisation de la psilocybine pour traiter la dépendance à l’alcool.24 Les résultats ont indiqué que les participants ont connu des améliorations qui se sont largement maintenues pendant neuf mois après le traitement.

Les résultats préliminaires des études utilisant la psilocybine pour traiter la dépendance au tabac suggèrent que la psilocybine est nettement plus efficaces que d’autres techniques.25 Un essai contrôlé randomisé utilisant uniquement la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) a enregistré un taux d’abstinence de 17 % lors du suivi après six mois. Des études utilisant les modulateurs nicotiniques bupropion et varénicline pendant 12 semaines et suivies quotidiennement ont montré des taux d’abstinence d’environ respectivement 25 % et 34 % au bout de 6 mois de traitement.

Une étude pilote de 2014 ayant recours aux psychédéliques pour traiter la dépendance au tabac consistait en un programme de TCC de 15 semaines dans lequel la psilocybine n’était utilisée que deux ou trois fois. Il est conseillé de prendre les résultats suivants avec un grain de sel car l’échantillon est de petite taille (n=15). Il a été constaté un taux d’abstinence de 80 %, validé biologiquement, après six mois. Douze participants sont revenus après environ 2,5 ans, et neuf (60%) ont été validés biologiquement comme étant toujours abstinents.31

Ces résultats ont incité d’autres groupes de recherche à entreprendre des essais cliniques plus poussés sur les effets anti-addictifs de la psilocybine, notamment sur l’abus d’alcool (NCT02061293) et de cocaïne (NCT02037126).32

Ibogaine

L’ibogaïne est un hallucinogène sérotoninergique présent dans certaines plantes, souvent utilisé en médecine alternative comme traitement anti-dépendance. La pharmacologie complexe de l’ibogaïne permet d’envisager des effets indésirables graves. En particulier, dans la littérature scientifique, il existe de nombreux rapports sur sa cardiotoxicité, même après une seule dose. Chez les humains, même à faible dose, l’ibogaïne peut ralentir les battements du cœur de façon irrégulière pendant plusieurs jours après sa disparition de l’organisme, en raison de ses dérivés de métabolisation. Certains chercheurs suggèrent qu’il existe suffisamment de preuves pour établir un lien de cause à effet : l’ibogaïne peut avoir des effets cardiotoxiques potentiellement mortels.

À la lumière de cela, une méta-analyse de 2016 a démontré que l’ibogaïne réduisait la consommation de cocaïne, d’alcool et d’opioïdes34. Les effets antidépendance de l’ibogaïne justifient une enquête sur les composés structurellement apparentés qui pourraient réduire sa cardiotoxicité.

Traiter la dépendance avec des psychédéliques

Artiste : Tina Tran

L’environnement d’une séance de traitement psychédélique est généralement considéré comme essentiel pour obtenir des résultats positifs.1,18,21-23,25,26,32,35 De plus, la qualité émotionnelle de la séance joue un rôle clé dans la réduction des symptômes de sevrage. Plus précisément, la confiance envers le guide de la séance et les expériences d’interconnexion, d’émerveillement et de curiosité sont les caractéristiques qui, selon les participants, les aident à arrêter de fumer.17

Les auteurs de diverses études sur le traitement psychédélique de la dépendance suggèrent que des phénomènes similaires aux effets mystiques sont associés à l’abstinence à long terme.26 Griffiths et al. ont employé des pratiques spirituelles non sectaires et scientifiquement fondées, telles que la méditation quotidienne de 10 à 30 minutes, la tenue d’un journal de réflexion personnelle et la prise de conscience pendant les tâches quotidiennes.19 Les différents niveaux de supervision dans la mise en œuvre de ces pratiques spirituelles produisent des résultats différents. La psilocybine à forte dose avec un soutien standard (7,5 heures de conseils tout au long de l’étude) est nettement plus efficace que la psilocybine à faible dose avec un soutien standard. La psilocybine à forte dose avec un soutien élevé (35 heures) a connu des rendements décroissants en termes d’ampleur. Cependant, la durée d’efficacité du traitement s’est considérablement améliorée. Il est important de garder à l’esprit qu’une expérience transcendante n’est pas nécessaire pour obtenir de bons résultats. Le facteur essentiel est une augmentation substantielle du sens positif et personnel.20

Une seule expérience entraînant des bénéfices durables est peu courant dans la médecine moderne.20 Une seule expérience entraînant des effets négatifs durables est cependant bien documentée, par exemple, dans les cas de traumatismes ou de syndrome de stress post-traumatique (SSPT). Des expériences psychédéliques positives substantiellement significatives pourraient fonctionner comme contre-pied et créer des bénéfices durables pour le fonctionnement général.

Résumé

Les troubles liés à la dépendance sont un fardeau pour la santé et la productivité de l’humanité. La dépendance est un comportement compulsif négatif caractérisé par une transformation physique complexe des récepteurs en raison de sa persistance comportementale en l’absence de substances. Le simple blocage de l’action des substances addictives ne suffit pas à transformer instantanément les signaux associatifs en comportement appris. Cependant, il existe des preuves que les psychédéliques peuvent avoir un effet important sur les comportements de dépendance, qui peuvent entrer en synergie avec la psychothérapie. Les résultats préliminaires suggèrent une amélioration substantielle par rapport aux traitements existants de la dépendance. L’amélioration du sens personnel conduisant à des changements dans les valeurs de la vie, que ce soit à partir d’une expérience mystique et/ou d’un aperçu psychologique, semble être un élément crucial pour obtenir des résultats satisfaisants.

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