Les Impacts Environnementaux De La Production De MDMA Doivent Être Pris En Considération

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La protection des espèces rares et le commerce illégal de drogues peuvent sembler, à première vue, n’avoir aucun lien direct. Cependant, les impacts environnementaux de la production de substances illicites sont bien réels. Parce que ces marchés demeurent clandestins, ils ne peuvent être tenus responsables de leurs impacts désastreux sur notre planète. Actuellement, une plante tropicale est en train d’être exterminée pour produire de la MDMA.

Qu’est-ce que la MDMA ?

La MDMA est une substance illicite aussi appelée ecstasy, E ou molly. C’est une amphétamine substituée qui agit comme stimulant et produit des effets “empathogènes”. C’est l’une des substances illégales les plus répandues, avec environ 12 à 24 millions de consommateurs par an.

Le contexte historique

La MDMA est un composé psychoactif qui a été synthétisé pour la première fois en 1912, mais ses effets chez les humains n’ont été étudiés que bien après. Au cours des années 1970, la molécule a commencé à apparaître sous forme de comprimés récréatifs.

Peu de temps après, le chimiste Alexander “Sasha” Shulgin a commencé à faire des recherches sur le composé. Shulgin croyait que cette substance possédait un grand potentiel pour traiter les troubles de santé mentale. À peu près à la même époque, la MDMA devenait de plus en plus populaire en tant que drogue de fête. En conséquence, la molécule a été classée comme substance de l’Annexe 1 par la DEA.

Pourquoi consomme-t-on de la MDMA ?

Les effets de la MDMA provoquent une stimulation, de l’euphorie et des sentiments d’empathie et de compassion. La MDMA est connue pour rendre les consommateurs plus sociables et plus confiants, même quand il s’agit d’une pieuvre ! La MDMA provoque ces effets en déclenchant la libération de la sérotonine, un neurotransmetteur. Il s’agit du même système ciblé par les psychédéliques ainsi que par certains antidépresseurs (ISRS).

La MDMA est surtout connue comme une substance illégale utilisée dans les raves, les festivals et les discothèques. Dans ces conditions, la MDMA peut présenter des risques pour la santé des consommateurs. La production et la distribution illégales de MDMA permettent aux criminels de remplacer la MDMA par des drogues comme la méthamphétamine en cristaux et les sels de bain. Ces préparations sont souvent beaucoup plus dangereuses que la MDMA pure. Ce risque est encore plus élevé aux États-Unis, où les lois sur les drogues sont plus strictes.

La véritable MDMA peut toujours présenter des risques pour la santé. L’augmentation de la température corporelle, la déshydratation et l’épuisement des neurotransmetteurs de la sérotonine et de la dopamine peuvent causer des dommages à long terme. Il a été démontré qu’une utilisation répétée produit des effets neurotoxiques chez les primates. Les produits non identifiés de puissance variable font du surdosage un risque important. L”addiction et la dépendance sont également des risques associés à la MDMA. Visitez le site à but non lucratif Dancesafe si vous souhaitez en savoir plus sur la réduction des risques liés à la consommation de MDMA.

Ces dernières années, la recherche sur la MDMA a connu une résurgence. Les études préliminaires indiquent que la MDMA est une substance très prometteuse pour le traitement de troubles psychologiques, dont le SSPT et la dépression. La MDMA est utilisée comme complément à une thérapie pour augmenter l’ouverture d’esprit. Dans un environnement contrôlé, ces traitements sont très sûr.

Comment la MDMA est-elle produite ?

Il existe un énorme marché international pour la MDMA. 17 millions d’Américains (6%) déclarent avoir déjà consommé de la MDMA. On estime que 100 à 125 tonnes de MDMA sont consommées chaque année. C’est l’équivalent de plus d’un milliard de doses. Bien que les estimations varient, le marché de la MDMA se chiffre en milliards de dollars. L’existence de ce marché noir aide à financer et à renforcer les organisations criminelles dangereuses à l’échelle mondiale.

Comme la plupart des substances illicites, la MDMA est produite dans des laboratoires clandestins, sans réglementation ni surveillance. Ces laboratoires existent dans le monde entier. Ils s’appuient sur des composés fortement contrôlés comme éléments constitutifs de la synthèse de la MDMA. La production de ces précurseurs menace un arbre rare du Cambodge et la faune sauvage qu’il abrite.

Transformer la racinette en MDMA

Le précurseur le plus courant de la MDMA est le safrole. Ce produit chimique huileux est produit par diverses plantes dont le Sassafras (l’arôme traditionnel de la racinette). Le Sassafras et autres extraits végétaux contenant du safrole ont aussi été utilisés en médecine traditionnelle.

L’huile de sassafras a été interdite à la consommation aux États-Unis en 1960 par la FDA en raison des preuves croissantes de son effet carcinogène. Ce composé est également produit par une poignée d’autres plantes.

Les forêts d’Asie du Sud-Est abritent de nombreuses espèces uniques et rares. Le Cambodge possède de vastes forêts protégées qui abritent de nombreuses espèces que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Les monts Cardamome, dans l’ouest du Cambodge, ne font pas exception.

Pour préserver les ressources naturelles de cette région, le ministère cambodgien de l’Environnement et des Forêts a protégé les 1 300 km² du Sanctuaire pour la vie sauvage de Phnom Samkos. Ce sanctuaire abrite 62 espèces animales menacées et 17 espèces d’arbres menacés. En outre, 30 000 autochtones vivent dans le sanctuaire et dépendent de la forêt pour leur subsistance.

Mreah Prew Phnom

Parmi ce trésor de diversité se trouve un arbre appelé Mreah Prew Phnom (Cinnamomum parthenoxylon). Cet arbre est endémique (on ne le trouve nulle part ailleurs) à ces forêts. Presque tous poussent dans la réserve naturelle de Phnom Samkos. Cette espèce n’a pas fait l’objet de recherches approfondies et l’UICN dispose de trop peu de données pour déterminer l’état de sa population.

Ce que l’on sait, c’est que Mreah Prew Phnom disparaît à un rythme alarmant. Cet arbre cambodgien partage quelque chose avec le Sassafras américain. Les racines de cet arbre contiennent du safrole. Pour cette raison, l’arbre est arraché et récolté pour produire de l’huile de safrole pour la fabrication illégale de MDMA.

Bien qu’il soit illégal de récolter cette plante au Cambodge depuis 2004, cette pratique se poursuit malgré tout. Des usines illégales opèrent dans la forêt. Les arbres sont déracinés et leurs racines sont déchiquetées. Ces racines contenant du safrole sont extraites, puis le safrole est distillé. Le safrole distillé est ensuite acheminé clandestinement hors du pays vers des laboratoires qui produisent de la MDMA.

Destruction de l’environnement à grande échelle

Afin de produire un baril de safrole, quatre arbres Mreah Prew Phnom sont tués. De plus, chaque arbre récolté nécessite l’abattage de six arbres supplémentaires pour en faire du bois de chauffage afin d’alimenter le processus d’extraction.

L’ampleur de cette déforestation est révélée par la quantité de safrole saisie par les autorités. Lors d’une saisie en 2008, 1 278 barils ont été saisis. Cela équivaut à plus de 5 000 arbres Mreah Prew Phnom et 7 000 autres arbres brûlés comme combustible. Le taux de destruction pourrait anéantir les rares Mreah Prew Phnom en 5 ans seulement.

Cette industrie nuit à l’environnement de bien des façons. L’exploitation d’usines clandestines et non réglementées au milieu d’une réserve naturelle protégée a des conséquences désastreuses. Des poissons et des grenouilles morts flottent dans les rivières en aval de ces usines. La distillation de l’huile nécessite de l’eau froide pour condenser le produit final. L’équipement de distillation de fortune de ces installations laisse échapper le safrole cancérigène dans l’eau. La pollution de ces usines menace les nombreuses espèces rares et menacées dans ces forêts.

Impacts humains

Ces pratiques touchent également les résidents autochtones de ce sanctuaire de la vie sauvage. Les sources d’eau empoisonnées, les écosystèmes endommagés et les risques de violence menacent toutes ces personnes.

L’industrie de l’extraction du safrole est gérée par de grandes organisations criminelles. Ces groupes sont associés au trafic d’êtres humains et au braconnage d’espèces sauvages. En raison de leur nature illégale et non réglementée, ces installations sont fortement défendues. Les mines antipersonnel sont même utilisées pour décourager l’attention non désirée.

Le ministère cambodgien de l’Environnement et des Forêts dispose d’une patrouille de 50 gardes forestiers qui patrouillent dans cette réserve. Même s’ils sont parvenus à arrêter de nombreuses usines clandestines, c’est un travail très dangereux. De nombreux rangers ont été assassinés au Cambodge après avoir été confrontés à des activités illégales.

La guerre internationale contre la drogue a créé cette industrie illégale, et son fonctionnement est entre les mains de criminels. Ces organisations opèrent en dehors des réglementations internationales et protègent leurs intérêts par la violence. La nature illicite et clandestine de ces groupes les empêche de rendre compte de leurs actes.

Cette histoire soulève une question importante. Qui bénéficie de l’interdiction de ces drogues ? Les ressources naturelles et les personnes défavorisées sont exploitées. La violence extrême est utilisée pour protéger le profit. Les gouvernements dépensent des sommes d’argent considérables pour tenter de lutter contre ces organisations. Les drogues de la rue sont plus dangereuses. Les traitements sont moins accessibles aux personnes qui en ont besoin.

Les barons de la drogue, les trafiquants d’êtres humains, les braconniers et autres criminels en profitent, tandis que les organisations criminelles violentes sont les véritables gagnants dans la guerre contre la drogue.

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