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Les médecins d’un hôpital australien vont traiter des patients en phase terminale avec de la psilocybine dans le cadre d’une étude visant à déterminer si la molécule peut atténuer l’anxiété souvent vécue en fin de vie. L’hôpital Saint-Vincent de Melbourne prévoit d’administrer le composé hallucinogène à 30 patients en fin de vie en avril, d’après les médias.

La Dr. Margaret Ross, psychologue clinicienne, a déclaré que les patients en phase terminale de l’étude recevraient une dose unique d’un médicament synthétique à base de psilocybine. Des études initiales ont montré qu’une seule séance de traitement à la psilocybine pouvait donner aux patients une vision différente de la vie pendant une période pouvant atteindre jusqu’à six mois. Les traitements sont effectués par des superviseurs formés dans un cadre contrôlé. Les thérapeutes recommandent aux patients de ne pas utiliser le médicament en dehors de l’environnement clinique.

Selon les autorités de Saint-Vincent, trois patients en soins palliatifs sur dix éprouvent une détresse extrême au cours des derniers mois de leur vie. L’étude devant être menée à l’hôpital a pris plus d’un an avant d’être approuvée par un comité d’éthique et les organismes de réglementation aux niveaux fédéral et étatique.

Une étude similaire démontre son succès

Une étude similaire sur des patients atteints d’un cancer en phase terminale a été menée à l’Université Johns Hopkins en 2016. Le Dr. Roland Griffiths, professeur en biologie du comportement, a déclaré que les chercheurs avaient découvert que le traitement à la psilocybine entraînait une amélioration marquée du bien-être mental des patients.

“La découverte la plus intéressante et la plus remarquable est qu’une dose unique de psilocybine, dont la durée de l’effet dure de quatre à six heures, a entraîné une diminution durable des symptômes de dépression et d’anxiété, ce qui peut représenter un nouveau modèle fascinant pour traiter certains troubles psychiatriques,” a déclaré Griffiths.

Six mois après le traitement à la psilocybine, 80 % des patients de l’étude ont présenté une diminution significative de l’anxiété et de la dépression. Une amélioration du bien-être a été signalée par 83 % des patients et les deux tiers d’entre eux ont déclaré que la séance de traitement était l’une des cinq expériences les plus significatives de leur vie.

“Un diagnostic de cancer mortel peut être un défi psychologique, l’anxiété et la dépression étant des symptômes très fréquents”, a fait remarquer le Dr. Griffiths. “Les patients avec ce genre d’anxiété existentielle se sentent souvent désespérés et s’inquiètent du sens de la vie et de ce qui va se produire à leur mort.”

Griffiths a indiqué que les résultats de l’étude avaient dépassé ses attentes.

“Avant de commencer l’étude, il n’était pas clair pour moi si ce traitement allait être utile, car les patients atteints de cancer peuvent ressentir un profond désespoir en réponse à leur diagnostic, qui est souvent suivi de multiples chirurgies et de chimiothérapie prolongée,” confie-t-il. “J’imaginais que les patients atteints de cancer recevraient de la psilocybine, regarderaient dans le vide existentiel et en sortiraient encore plus effrayés. Cependant, les changements positifs dans les attitudes, les humeurs et les comportements que nous avons documentés chez les volontaires en bonne santé se sont reproduits chez les patients atteints de cancer.”