L’Homme Qui Se Bat Depuis 45 ans En Faveur Des Psychédéliques Thérapeutiques

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    On s’accorde de plus en plus à dire que les drogues diabolisées comme le LSD et la MDMA ont une valeur thérapeutique importante. Rick Doblin se prépare à ce moment depuis l’âge de 18 ans.

    Le syndrome de stress post-traumatique de Rachel Hope a failli la tuer.

    Après de multiples traumatismes graves – dont une enfance violente, l’enlèvement par un pédophile et une collision avec un camion – le début de l’âge adulte d’Hope a été, sans surprise, semé de terreurs nocturnes et de crises de panique. Elle niait que quelque chose n’allait pas, décidée à ne pas laisser son traumatisme la définir. Cela a fonctionné pendant un certain temps; elle a réussi à diriger une entreprise de développement immobilier et à fonder une famille.

    Mais sans traitement, elle a empiré. Elle a développé des ulcères hémorragiques, le syndrome du côlon irritable, de la paranoïa et un réflexe de sursaut hypersensible qui la fait sauter et crier à la moindre provocation, rendant ainsi son sommeil impossible. Ses cheveux ont commencé à tomber, et éprouvait de grandes difficultés à manger. Elle allait et venait d’hôpital en hôpital, complètement émaciée, saignant de plaies infectées partout sur son corps qu’elle s’infligeait de façon compulsive.

    “J’étais mourante”, a-t-elle raconté. Et il y avait peu d’espoir qu’elle aille un jour mieux. Hope se souvient que son thérapeute lui a dit: “Vous souffrez d’un syndrome de stress post-traumatique grave. Ce n’est pas traitable. Vous pouvez masquer les symptômes avec des médicaments, mais c’est quelque chose qu’on ne sait pas traiter.”

    Elle s’est dotée d’une véritable pharmacopée: du Klonopin pour l’aider à dormir, du Xanax à prendre pour les attaques de panique, des crèmes pour guérir ses croûtes, une pilule pour les ulcères, une autre pilule pour la nausée. Chaque médicament traitait un symptôme différent, mais aucun n’en traitait la cause. Elle explique qu’elle attendait son heure, essayant d’élever son fils à un âge où il serait d’accord si elle mourait. “Alors je lâcherais prise.” Quand elle a pensé au suicide, ce n’était pas de la haine de soi, mais un désir de “mourir par pitié”.

    Elle a embauché une assistante pour accomplir ses tâches quotidiennes, parce qu’elle ne pouvait pas se débrouiller toute seule – elle ne pouvait pas quitter la maison du tout. Son assistante est intervenue, disant qu’il ne continuerait que si elle tentait d’obtenir de l’aide – une aide réelle, au-delà des médicaments qui la maintenaient à peine en vie. Il a déposé une grosse pile de protocoles d’essais cliniques et lui a dit d’en choisir un et de faire une demande.

    L’un d’entre eux se démarquait: la phase II d’un essai mené par la Multidisciplinary Association for Psychedelic Studies (MAPS) pour tester l’efficacité de la MDMA (communément connue sous le nom d’ecstasy) dans le traitement du syndrome de stress post-traumatique.

    Au début, elle était sceptique, car elle n’avait jamais pratiqué d’automédication avec des drogues récréatives. “J’ai de la difficulté à rester consciente de ce qu’est la réalité en elle-même”, affirma-t-elle. “Je ne veux pas déconner avec ma conscience. J’étais donc une abstème.”

    Mais elle n’avait plus rien à perdre. Elle pensait qu’elle allait mourir de toute façon, et en participant à l’essai, elle pouvait au moins être un cobaye utile. Elle correspondait à chacun des nombreux paramètres stricts de l’étude (au moins 18 ans, sans double diagnostic – c’est-à-dire sans autre problème psychiatrique que le syndrome de stress post-traumatique – et sans antécédents d’automédication ou de toxicomanie).

    “J’étais à peu près la personne parfaite pour déterminer s’il était sûr de pouvoir étudier de vraies personnes”, dit-elle avec un rire ironique. “La Phase II était la phase rat, j’étais le rat de laboratoire.”

    Elle a été admise dans l’étude en 2005 et a suivi son premier traitement: une dose de MDMA et une séance de huit heures avec deux thérapeutes.

    Une vidéo d’une de ses séances montre Hope vêtue d’un sweat-shirt rose, allongée contre plusieurs oreillers, avec une couverture sur elle. Elle parle d’une voix haletante à la thérapeute, expliquant que ses craintes sont enfin à découvert, en déclarant: “Oh, merci beaucoup” avec des larmes dans les yeux.

    Au milieu, j’ai dit: “Je n’ai aucune idée de pourquoi quelqu’un appellerait ceci ecstasy ou la prendrait comme une drogue récréative. C’est vraiment dur, se souvient-elle. “Parce que ça élargit ta conscience. Avec la MDMA dans une séance de psychothérapie, je me sentais assez en sécurité pour aborder ces choses que je cachais depuis si longtemps, et aussi choqué d’entendre ma voix dire ce qui se passait vraiment. J’avais aussi peur de sortir de cette séance comme une viande hachée, une personne déconstruite, mais ce n’est pas ce qui s’est passé.”

    La MDMA lui a permis d’accéder aux souvenirs qui la tourmentaient, sans qu’ils ne l’accablent. Elle pouvait voir son traumatisme clairement pour la première fois et articuler tout ce qui lui était arrivé, ce qu’elle n’avait jamais fait auparavant. Une fois qu’elle a pu parler de tous ses traumatismes avec l’aide de la MDMA et d’un thérapeute, ils n’avaient plus beaucoup de pouvoir sur elle.

    Après cette première séance, dit-elle, ses symptômes ont été réduits de 80 pour cent. Les ulcères hémorragiques ont guéri, le colon irritable est parti, elle a cessé de se gratter la peau et a même pu dormir toute la nuit. Les crises de panique ont cessé et ne sont pas revenues. Elle a eu une deuxième séance deux mois plus tard, puis une troisième après quelques années, et dit maintenant qu’elle est complètement guérie.

    “Oui, j’ai eu un stress post-traumatique, oui j’ai mes souvenirs; ils ne s’en vont pas”, affirme-t-elle. “Ai-je un trouble ? Non. Non. Est-ce que ça détourne ma vie et rend ma vie impossible de vivre normalement ? Non. Non. Est-ce que ça me retient ? Non. Non.”

    “C’était littéralement comme renaître.”

    La seule chose qu’il lui reste, dit-elle, qui ressemble encore à l’un de ses anciens symptômes, c’est la colère. Mais sa colère se concentre maintenant sur les sociétés pharmaceutiques et les organismes gouvernementaux de réglementation – colère parce que ce traitement existe, mais qu’il n’est pas répandu.

    On estime que 7,8 pour cent des Américains souffrent du SSPT, et qu’environ 5,2 millions de personnes éprouvent des symptômes au cours d’une année donnée. Comme le thérapeute de Hope l’a avertie au moment du diagnostic, les traitements actuellement sur le marché ne font que masquer les symptômes du SSPT, et encore. Rien ne traitait la cause profonde – jusqu’ à ce qu’elle se joigne à l’étude de MAPS.

    “J’ai été guérie du stress post-traumatique en trois séances de huit heures de MDMA”, affirme-t-elle, comme si elle n’arrivait toujours pas à le croire elle-même.

    Un homme se bat depuis 45 ans pour que ce remède soit accessible à tous.

    * * *

    L’essai clinique qui a sauvé la vie de Rachel Hope est le fruit d’un demi-siècle de travail de Rick Doblin, le fondateur de MAPS. Depuis qu’il a 18 ans, Doblin espère ouvrir une clinique psychédélique et estime qu’il lui faudra encore une dizaine d’années avant d’ y arriver.

    “Peut-être qu’ à 70 ans, je pourrai commencer ma carrière”, plaisante-t-il.

    Doblin travaille à partir d’un bureau à domicile dans le grenier de sa maison dans la banlieue de Boston. Le plafond incliné est peint en bleu ciel, avec des nuages moelleux; une fenêtre en face de son bureau donne sur le vrai ciel et la cime des arbres. Le bureau est rempli de livres, de paperasserie pour l’essai de la FDA, d’articles de recherche et d’un bong en plastique vert. Doblin a une calvitie et des cheveux gris bouclés et indisciplinés sur les côtés de sa tête, encadrant un visage avec un sourire avisé de quelqu’un qui a prit beaucoup de psychédéliques, et gardé son esprit intact. Pieds nus, il s’assoit à son bureau pour raconter l’histoire de l’œuvre de sa vie, sautant périodiquement à la recherche de documents pertinents – un livre qui a influencé ses premières recherches, son doctorat encadré de Harvard, adossé à un mur près du sol.

    Rick Doblin, 2017. (Photo by Gretchen Ertl)

    Tout a commencé, explique-t-il, par ses objections profondes à la guerre du Vietnam et les questions qu’elle a soulevées sur ce qu’il appelle “les fondements psychologiques de la diabolisation et de la déshumanisation des gens”. En 1972, Doblin était dans le dernier tour de la loterie pour la conscription, et il a décidé d’être un résistant en ne s’inscrivant jamais. Il était prêt à aller en prison pour ses croyances, malgré les avertissements de son père selon lesquels il ne pourrait jamais devenir médecin ou avocat avec un casier judiciaire. Mais la police n’est jamais venue, il s’en est tiré sans aller à la guerre, et s’est plutôt rendu au New College of Florida, une université d’arts libéraux qui avait une tradition officieuse d’organiser des soirées nocturnes avec des psychédéliques dans une piscine olympique où tout le monde – étudiants et professeurs inclus – était nu.

    En grandissant, Doblin croyait à la propagande de l’époque autour des psychédéliques: ils te rendraient fou à jamais, ou que tu mourrais en sautant d’un toit parce que la drogue te faisait croire que tu pouvais voler. Mais il dit que, dans l’environnement des parties de billard nudiste du collège hippie, il a décidé d’essayer. Et ça a changé sa vie.

    “Mes trips au LSD ont été très difficiles”, a-t-il raconté. Il expérimentait non seulement pour le plaisir, mais aussi avec l’intention de faire un travail interne profond pour devenir un “instrument plus pointu” pour le genre de changement qu’il voulait voir dans le monde. Pour ses trips, il fabriquait des décors de privation sensorielle, comme s’allonger dans une chambre noire avec des gants ou flotter dans une baignoire, pour essayer d’aller plus loin dans son subconscient.

    “Le LSD m’ a donné un sens du pouvoir des émotions, mais c’était un défi, parce que je n’étais pas bon avec les émotions; j’étais peu sûr de moi et timide”, raconte-t-il. Il a pris du LSD plusieurs fois, mais toujours à un point où il ne pouvait pas aller plus loin, où une partie de lui se retenait.

    Il dit que ça l’a fait se sentir comme un raté. Au cours d’un trip, il a commencé à croire que ces blocages mentaux causaient la surchauffe et la fonte de son cerveau. Finalement, il est allé voir le conseiller d’orientation scolaire pour l’aider à naviguer dans ses expériences – parce que le New College of Florida était ce genre d’endroit – et le conseiller lui a présenté une copie manuscrite non publiée de Realms of the Human Unconscious de Stanislav Grof, un des textes fondateurs de la recherche sur le LSD. Après avoir lu le travail de Grof et expérimenté avec le LSD et la mescaline encore plus, Doblin est arrivé à la conclusion que les psychédéliques s’attaquaient à toutes les questions qui le préoccupaient en tant qu’objecteur de conscience. Il avait fait le tour de l’idée depuis quelques années maintenant que les êtres humains étaient émotionnellement et spirituellement à la traîne tout en faisant des progrès technologiques fulgurants. Nous avions inventé la bombe atomique, et nous étions assez paranoïaques pour l’utiliser. Il croyait que l’humanité était sur une dangereuse trajectoire d’autodestruction, guidée par notre tendance à considérer les autres comme des ennemis, plutôt que de nous considérer comme une seule grande unité.

    Mais il croyait que le LSD pouvait réparer tout ça. Il compare le changement mental qui se produit avec le LSD au changement culturel précipité par Galilée. “La Terre était le centre de l’univers”, explique-t-il, tout comme chacun de nous voit son propre ego, son propre moi, comme le centre de notre monde. “Puis nous avons appris que non, la Terre tourne autour du soleil. La Terre n’est pas le centre, et aucun de nous non plus.”

    “Si vous pouvez aider les gens à dépasser les limites de leur identité – religion, sexe, nationalité, race”, dit Doblin, “vous verrez que nous sommes tous dans le même bateau”.

    Il croyait que les psychédéliques offraient un chemin vers plus de compréhension et de compassion communautaires, un moyen d’empêcher les gens de se diaboliser les uns les autres et d’être pris dans leur propre ego compétitif – sur le plan personnel et géopolitique. Doblin décida que le LSD avait le potentiel, fondamentalement, de guérir les maux les plus profonds du monde.

    Convaincu qu’il avait réussi à trouver comment sauver l’humanité d’elle-même, Doblin a abandonné l’école dans le but de consacrer sa vie à l’organisation de la communauté psychédélique, pour essayer de protéger l’accès des gens à ce qu’il croyait être des outils vitaux et essentiels au développement personnel. “J’ai abandonné pour me construire émotionnellement, pour atteindre un certain équilibre entre les émotions, la spiritualité et le développement intellectuel”, raconte-t-il. “Et sois ancré et prêt à trouver comment faire ça.”

    Sa conviction a été renforcée à maintes reprises par ses propres trips sous acide – où il pensait qu’une bombe atomique avait été larguée à quelques kilomètres de chez lui, et où il a pu éprouver l’exaltation d’accepter la fin du monde – et ses rêves prophétiques, comme s’il avait été ramené dans le temps par une apparition d’un personnage d’Un Chant de Noël de Dickens qui lui a raconté qu’il avait survécu à la Seconde Guerre mondiale pour que Doblin puisse découvrir les psychédéliques et devenir un thérapeuthe.

    Mais il y avait un problème: les psychédéliques étaient associés à la contre-culture des années 60, récemment criminalisés et complètement diabolisés.

    L’ancien chef de la politique intérieure de Nixon, John Ehrlichman, a récemment fait des vagues en admettant dans une entrevue avec Harper’s que ce que nous connaissons aujourd’hui comme la guerre contre la drogue a commencé pour des raisons politiques. La campagne de Nixon en 1968, et la Maison Blanche sous Nixon après cela, avait deux ennemis: l’antiguerre à gauche et les noirs, dit-il. “Tu comprends ce que je dis ? Nous savions que nous ne pouvions pas rendre illégal le fait d’être contre la guerre ou contre les Noirs, mais en amenant le public à associer les hippies à la marijuana et les Noirs à l’héroïne, et ensuite en les criminalisant lourdement, nous pourrions perturber ces communautés. Nous pourrions arrêter leurs dirigeants, faire une descente chez eux, briser leurs réunions et les diffamer nuit après nuit aux nouvelles du soir. Savions-nous qu’on mentait à propos de la drogue ? Bien sûr que oui.”

    Doblin a mémorisé cette citation et dit qu’elle ne fait que confirmer ce que ses collègues et lui savent depuis des décennies: la drogue n’était pas l’ennemi du peuple, mais celui des puissances au pouvoir.

    * * *

    Avant la guerre contre la drogue, les psychédéliques étaient l’un des sujets les plus chauds de la recherche en psychologie. Le chimiste suisse Albert Hofmann a découvert accidentellement les effets psychédéliques du diéthylamide de l’acide lysergique (LSD) en 1943. Quelques années plus tard, la première utilisation psychiatrique expérimentale du LSD a consisté à imiter la psychose, ce qui a permis aux médecins d’explorer les causes biochimiques possibles de la psychose et de la schizophrénie. Il a ensuite été utilisé de façon célèbre dans l’expérience MK-ULTRA (1953) financée par la CIA, testée comme un possible “sérum de vérité” qui pourrait éventuellement amener les combattants ennemis capturés à divulguer des secrets stratégiques. Le champ d’étude a pris un virage à gauche après quelques études douteuses qui comprenaient l’administration de LSD à des personnes à leur insu. Cela a entraîné de graves traumatismes émotionnels et le suicide d’un biochimiste de l’armée.

    Au milieu des années 50, la recherche psychédélique se tourne vers les usages thérapeutiques, avec l’émergence de deux paradigmes. Le premier était la thérapie psycholytique, dans laquelle les patients recevaient de faibles doses de LSD, souvent en tandem avec des scéances de psychanalyse, au cours de plusieurs séances thérapeutiques, dans le but de les rendre plus réceptifs à la thérapie afin de surmonter la névrose et d’ajuster leurs perspectives. Le second, la thérapie psychédélique, a été le prédécesseur de la thérapie assistée par MDMA que MAPS mène actuellement. Les patients ont reçu une forte dose de LSD dans le but d’acquérir une expérience “bouleversante”, créant un changement rapide dans la psyché. Doblin exprime sa colère et sa tristesse devant le fait que cette recherche a été interrompue après avoir été si loin – que nous pourrions profiter de générations de thérapies psychédéliques à l’heure actuelle.

    Au début des années 60, le LSD s’est généralisé, les thérapeutes non qualifiés établissant des pratiques psychédéliques non autorisées, puis il a été popularisé à des fins récréatives par des personnages comme Timothy Leary.

    Rick Doblin et Timothy Leary dans les années 1980. (Photo courtoisie de Rick Doblin)

    Puis le contrecoup est venu, et avec l’introduction de la Loi sur les substances contrôlées de 1970 qui a rendu le LSD illégal, la recherche s’est tarie, du moins dans le courant dominant. Dans les années 70 et 80, il y avait un réseau de thérapeutes qui risquaient leurs licences en incorporant dans leur pratique la MDMA récemment développée – un cousin synthétique du LSD et de la psilocybine.

    Doblin décrit ainsi la différence entre le LSD et le MDMA: “C’est comme si vous regardiez à travers la fenêtre sale de votre ego: la MDMA, c’est comme nettoyer la fenêtre. Le LSD, c’est comme casser la vitre. Et nous avons besoin des deux. La MDMA ne dissout pas l’ego parce que vous êtes toujours enraciné dans votre biographie et votre sens de qui vous êtes, mais elle relaxe vos insécurités et vos peurs pour que vous puissiez voir plus loin.”

    Doblin estime qu’environ un demi-million de doses de MDMA ont été distribuées par ces canaux thérapeutiques souterrains, sans que la DEA n’intercepte et ne réglemente la substance, “parce que ces substances sont administrées à la maison et qu’elles ne provoquent pas la panique chez les gens et qu’ils ne courent pas aux urgences”. Pendant cette période, la MDMA était encore techniquement légale, mais n’était pas approuvée pour la thérapie.

    En plus des thérapeutes agréés qui ont incorporé subrepticement la MDMA dans leur pratique, les novices non autorisés ont expérimenté la thérapie assistée par la MDMA dans des conditions moins officielles. Doblin était l’un de ces novices, pratiquant pour le travail qu’il espérait un jour apporter. Il a également distribué la drogue parmi des amis qui, selon lui, pouvaient bénéficier de “nettoyer la fenêtre” de leur ego.

    Dans ce qui allait s’avérer être une interaction cruciale, Doblin accepta de guider une jeune femme à travers une thérapie psychédélique pour faire face aux pensées suicidaires et à l’anxiété dont elle souffrait à cause d’un viol qui s’était produit huit ans plus tôt. Doblin dit qu’il est clair maintenant que Maria, dont le nom a été changé ici pour des raisons de confidentialité, souffrait de SSPT, bien qu’il n’ait pas été diagnostiqué comme tel à l’époque.

    Selon Doblin, la première session de MDMA qu’ils ont faite a fait des percées dans la prise en charge du traumatisme de Maria, mais il y avait encore des aspects auxquels elle n’était pas en mesure de faire face. Ainsi, après quelques semaines, ils ont décidé de faire une séance de LSD, espérant atteindre les émotions qui étaient encore enfermés dans son subconscient. Il lui a donné une dose substantielle de LSD. Elle a fini par en avoir plus qu’elle ne pouvait supporter. Elle avait la vision d’être sur une planète étrangère, lentement brûlée par ses deux soleils alors qu’elle était impuissante allongée sur le sol. Elle était bouleversée et effrayée. Le LSD est plus difficile à contrôler que la MDMA”, affirme Doblin.

    Pas tout à fait sûr de ce qu’il faut faire, ou comment aider Maria à sortir de sa mauvaise expérience, il a suggéré d’ajouter une demi-dose de MDMA, et elle a accepté.

    “Ça a fini par être la percée”, dit-il. Après avoir pris la MDMA, elle a pu relier l’imagerie de ces deux soleils avec le fait d’être laissée au soleil après avoir été violée et battue. “Avec la MDMA, l’imagerie du LSD est devenue sa propre vie, puis a transformé ses propres sentiments.”

    “J’ai commencé à ressentir l’horreur de ce jour-là et j’ai commencé à vomir”, écrit Maria dans son récit de cette session dans un receuil de 1985 intitulé Through the Gateway of the Heart: Accounts of Experiences with MDMA and other Empathogenic Substances. “Être malade était plus qu’une maladie physique. Je vomissais de mon âme, me débarrassant de la douleur, d’un mal qui me détruisait. J’ai alors ressenti le besoin de raconter à mon ami ce que le violeur m’avait fait, après l’avoir toujours gardé pour moi parce que je pensais qu’en ne parlant pas de lui, il finirait par s’effacer de la réalité.”

    “Pendant huit ans, j’ai gardé les aspects les plus horribles de cette journée cachés dans le fond de mon esprit”, écrit-elle, “et ce n’est qu’à ce moment-là que je me suis rendu compte que les petits détails que j’avais voulu ignorer me dévoraient comme un cancer. Les souvenirs sont devenus très vifs dans mon esprit et la souffrance est devenue plus intense, mais je voulais encore en parler et j’ai senti que je pouvais gérer la douleur, que c’était un début pour essayer de vaincre le cancer.”

    Ils ont parlé de toutes les façons dont son traumatisme avait influencé sa pensée, et comme elle l’examinait et l’articulait, elle a pu lâcher prise. Après cette séance, son SSPT n’a jamais été aussi grave qu’avant, et elle a même travaillé avec Doblin dans ses recherches actuelles.

    “De cette façon remarquable, la MDMA l’a aidée à revoir et à traiter toute une vie de traumatismes”, dit Doblin. “C’était il y a 33 ans, donc nous avons la preuve que les effets sont durables.”

    Après cette expérience, son engagement pour la libération des psychédéliques est revenue.

    “Ce fut l’un des plus grands tournants de ma vie”, dit-il. “Ça m’a vraiment montré que la MDMA pouvait être bénéfique pour traiter le syndrome de stress post-traumatique.”

    * * *

    L’apogée de la MDMA, alors qu’elle était utilisée à des fins thérapeutiques et récréatives sans beaucoup de réglementation, a pris fin lorsque quelqu’un s’est rendu compte qu’il pouvait gagner beaucoup d’argent en distribuant la drogue dans les bars. Lorsque la MDMA a été rebaptisée ecstasy et transformée en drogue de club, la DEA a dû sévir et l’interdire, en l’ajoutant à la liste des drogues de l’annexe 1 en 1985. Mais pas sans un combat de Doblin.

    La même année où la DEA prit connaissance de la MDMA, Doblin et deux amis fondèrent Earth Metabolic Design Lab, un organisme sans but lucratif dédié à la protection du droit des gens à l’usage des psychédéliques, affilié au Buckminster Fuller Institute, qui finance des scientifiques, des entrepreneurs et d’autres pour développer des idées qui résolvent les défis mondiaux dans toutes les disciplines. Pendant que la DEA était en train de rendre la MDMA officiellement illégale, Doblin s’est rendu à Washington, D. C. et a déposé une objection officielle au nom du Earth Metabolic Design Lab, mettant en mouvement un procès qui les ferait entrer,  en le gagnant, dans l’histoire. Le juge a statué en leur faveur, recommandant que la MDMA soit inscrite à l’annexe 3, ce qui signifiait qu’elle serait légale à des fins thérapeutiques et non récréatives. Lorsqu’il raconte l’histoire de cette victoire, Doblin plonge dans les piles sur son bureau et trouve une photo encadrée de lui-même vieille de trois décennies, souriante. “C’était juste après notre victoire”, dit-il.

    Toutefois, le DEA n’a pas donné suite à la recommandation du juge et a procédé à la pleine criminalisation. Doblin poursuivit de nouveau, en cour d’appel, et gagna de nouveau. La bataille juridique s’est poursuivie pendant deux ans, mais, dit-il, “la DEA n’a pas cessé d’essayer de trouver de nouvelles raisons pour la maintenir illégale et elle a fini par y arriver”.

    Rick Doblin à l’extérieur de la DEA en 1985, juste avant d’intenter une poursuite. (Photo courtoisie de Rick Doblin)

    Doblin aurait pu renoncer à ce moment-là, mais il a plutôt décidé de changer de tactique et a formé un nouvel organisme sans but lucratif, MAPS, dans le but de travailler avec la FDA pour légitimer les psychédéliques en tant que médicaments. C’est à ce moment-là qu’il a décidé qu’il pourrait travailler avec plus de succès au sein du système pour légitimer les psychédéliques, plutôt que de s’y opposer, une philosophie qu’il défend depuis 30 ans.

    Doblin voulait obtenir son doctorat en psychologie clinique avec une spécialisation sur les psychédéliques, mais il n’existait aucun programme de ce genre et aucune école ne voulait l’admettre pour développer son champ d’études. “C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que la politique faisait obstacle à la science, alors je devrais changer et étudier la politique”, dit-il, en planifiant de travailler à la réforme du système politique pour libérer la voie de la recherche qu’il voulait vraiment faire. Il a fini par obtenir son doctorat en politique publique à la Kennedy School de l’Université Harvard en 2001, après un retour au New College of Florida pour terminer son diplôme en psychologie en 1988.

    Il a essayé d’obtenir un emploi à la FDA, mais pense que la DEA a bloqué son embauche. “Ils savaient qui j’étais”, dit-il, “parce qu’ils ne sont pas souvent poursuivis en justice. Et ils ne perdent pas.”

    Le tournant décisif a été une réunion consultative de la FDA en 1992, où l’agence et un groupe d’experts ont débattu de la question de savoir s’il fallait rouvrir les portes de la recherche en psychédélique. La veille de la réunion, Doblin et Charles Grob, le chercheur dont l’étude proposée sur la MDMA était au cœur du débat de la FDA, se sont promenés, recueillant leurs réflexions et se préparant à plaider leur cause le lendemain matin. Ils ont vu un arc-en-ciel qui s’élevait derrière un édifice fédéral. Bien que nous attachions autant d’importance à la rationalité que n’importe qui”, écrit-il dans son compte rendu détaillé de la réunion pour MAPS, “nous avons été terriblement tentés de la considérer comme un présage favorable.”

    Plusieurs des chercheurs les plus éminents sur les psychédéliques étaient présents à la réunion, y compris Rick Strassman, dont la recherche sur la DMT avait fait de grands progrès pour prouver que des essais sans danger avec des substances psychotropes étaient possibles, et George Ricaurte, qui a mené l’accusation contre la MDMA, arguant que cela causait une neurotoxicité dangereuse. Ricaurte a contribué à créer la perception sociétale de longue date de la MDMA comme mortelle (y compris la légende urbaine qu’elle crée des trous dans le cerveau – une distorsion de la recherche qui a montré que les surdoses extrêmes de la drogue peut endommager les récepteurs sérotoninergiques). Ces dernières années, une grande partie du travail influent de Ricaurte a été discréditée, y compris un scandale autour d’une étude coûteuse et très médiatisé qui a prétendu prouver ses théories sur la neurotoxicité, qui plus tard a révélé avoir utilisé de la méthamphétamine, et non de la MDMA. La revue dans laquelle l’étude a été publiée a fait paraître une rétractation en 2003. Le Dr Ricaurte n’a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires pour cet article.

    Lorsque les partisans de la recherche en psychédélique de la réunion du comité de la FDA en 1992, se sont penché sur les détails du protocole et des doses proposés pour une étude particulière qu’ils voulait poursuivre, ils ont même réussi à convaincre Ricaurte qu’il y avait peu de risques pour les sujets. À ce moment-là, Doblin était convaincu qu’ils seraient couronnés de succès. Et ils l’ont été. La FDA a décidé qu’elle autoriserait des essais psychédéliques sur des sujets humains, dans des limites strictes.

    Depuis, il est légal pour MAPS de faire leurs recherches. Mais la plus grande bataille a été celle de la culture – il a fallu 25 ans depuis cette réunion pour que la société commence à se débarrasser d’une partie des préjugés contre les psychédéliques qui ont été déclenchés à la fin des années 60 et 70.

    * * *

    Il y a plusieurs organisations aux États-Unis qui considèrent la MDMA comme une drogue dangereuse et qui consacrent du temps et des ressources pour l’empêcher de circuler dans la rue.

    “La MDMA est en fait très nocive, nous avons des problèmes avec les jeunes dans les festivals de musique électronique”, raconte Cindy Grant, directrice générale de la Hillsborough County Anti-Drug Alliance (HCADA), un organisme à but non lucratif basé à Tampa qui se concentre sur la prévention de l’abus de substances chez les adolescents, qui ne savait pas qu’il y avait des recherches sur les utilisations thérapeutiques de la MDMA. “Pourquoi voudriez-vous en prendre alors que nous avons tant d’autres médicaments ?”

    L’un des plus grands défis du travail de Doblin est de faire comprendre à la société en général que la MDMA est plus qu’une drogue de fête – leur faire briser les associations avec des raves et des publicités “Just Say No”. La marijuana ouvre la voie à la déstigmatisation. C’est tout simplement incroyable à quel point la plante de cannabis est polyvalente, et elle a également été utilisé pour réprimer les Mexicains, d’abord, puis les hippies, puis les Noirs”, raconte Doblin. Et maintenant, ça change. Les gens comprennent et voient les aspects racistes. Et il y a eu cette reconnaissance de l’usage médical de la marijuana, et le reste des psychédéliques s’avèrent être des outils incroyables pour la science et la thérapie.”

    Il souligne également que dans les milieux contrôlés de la thérapie, avec des patients qui ont subi un dépistage de la maladie du cœur depuis que la MDMA peut faire monter la tension artérielle, il n’ y a jamais eu un seul décès signalé, “ou quoi que ce soit de comparable”.

    “Il a fallu 50 ans pour arriver au point où nous pouvons regarder ces choses directement et voir qu’elles ne sont pas des outils de destruction sociale”, dit-il. “Nous avons aujourd’hui une opportunité que nous n’avions pas eue depuis 50 ans: intégrer les psychédéliques dans notre culture. Nous en avons désespérément besoin.”

    Et il y a eu tout un changement. Ricaurte, l’expert en neurotoxicité qui a dirigé l’accusation contre la MDMA et d’autres “analogues de l’amphétamine” pendant plus de 20 ans, a été l’un des derniers détracteurs dans le milieu de la recherche à soutenir que la MDMA était unilatéralement dangereuse. Ses recherches ont été la pierre angulaire des idées fausses largement répandues sur la dangerosité de la drogue (y compris la légende urbaine selon laquelle elle creuse des trous dans le cerveau). En 2002, il a publié une étude très coûteuse soutenue par Johns Hopkins, qui a montré qu’une seule dose de MDMA pourrait causer des lésions cérébrales permanentes (la neurotoxicité qu’il étudie depuis des décennies), mais l’étude a ensuite été discrédité et rétracté, dans un grand scandale. Un article paru en 2003 dans le New York Times et intitulé “Research On Ecstasy Is Clouded By Errors” rapportait le consensus de nombreux chercheurs sur les amphétamines, dont le Dr Ricaurte, selon lequel il n’existe aucune preuve de lésions sur le cerveau jusqu’ à présent.”

    La recherche sur la thérapie psychédélique est en train de vivre un grand moment – ce que PBS a appelé une “renaissance médicale” ou, dans le langage plus technique du Canadian Medical Association Journal, un “paradigme thérapeutique réémergent”. Après des années en marge, la recherche psychédélique est soudainement omniprésente. La kétamine gagne en popularité en tant que traitement contre la dépression grave, les scientifiques reviennent pour reprendre là où la recherche sur le LSD s’était arrêtée il y a des décennies, et des médias comme Rolling Stone et CBS parle de ce changement culturel comme d’une mine d’or thérapeutique.

    Mais la médecine n’est que le point d’entrée pour Doblin. Il croit au libre accès aux psychédéliques pour tous ceux et celles qui le désirent. En attendant son heure, il croit que l’approbation de ces substances à des fins thérapeutiques est la première étape vers une plus grande acceptation sociétale.

    “L’idéal, c’est d’avoir la liberté de faire des choix quant à la façon dont on veut le faire”, ajoute-t-il. Pour beaucoup de gens, aller à un concert des Grateful Dead ou de Phish et danser avec des gens est l’idéal. Je ne pense donc pas que l’usage spirituel, thérapeutique ou récréatif des psychédéliques soit intrinsèquement le meilleur – ils ont tous leur place.”

    Bien sûr, tout le monde n’est pas d’accord. Même Rachel Hope, l’une des plus grandes pom-pom girls de Doblin, n’est pas d’accord avec certains de ses objectifs finaux qui consistent à faire en sorte que la MDMA soit largement disponible sur le plan médical et récréatif.

    Je suis très irritée quand les gens disent: “Je veux juste regarder des lumières étincelantes et danser”, dit-elle. “Quel gâchis ! Vous auriez pu rebrancher votre cerveau. Vous auriez pu contester tous les aspects de vous-même, votre nature inférieure qui vous retient. Tout ce qui vous empêchait d’être le plus grand moi que vous pourriez être, le plus aimant que vous pourriez être, vous auriez pu le guérir. Mais vous choisissez de regarder des lumières étincelantes.”

    Mais elle dit aussi qu’elle a décidé de faire sa part du travail – partager son histoire, être un visage public pour prouver l’efficacité de la substance – et laisser Doblin faire la sienne. Parce que, qu’elle s’aligne ou non sur tous les aspects, elle dit: “Le travail de MAPS est sacré.”

    “Il est comme le Bouddha des temps modernes”, dit-elle de Doblin. “Il devrait gagner le prix Nobel de la paix.”

    Avec l’achèvement de la Phase II de l’essai clinique qui a sauvé la vie de Hope en éliminant complètement ses symptômes paralysants du SSPT, MAPS est maintenant en phase III. Ingmar Gorman est l’un des dizaines de thérapeutes qui suivent actuellement une formation pour diriger ces séances pendant la phase III. Il explique qu’au cours des quatre années pendant lesquelles il a été thérapeute (sans utiliser la MDMA), il a remarqué combien de temps et d’énergie est dépensée pendant la thérapie pour aider les patients à se rendre à un endroit où ils peuvent s’aider eux-mêmes et à reconnaître les racines des problèmes qu’ils peuvent avoir à affronter.

    “C’est tout simplement incroyable”, dit-il, “lorsque quelqu’un dans une séance prend de la MDMA et dit des choses à propos de lui-même et de son histoire – par exemple, comment il était si obsédé par le contrôle de sa vie parce qu’il avait si peur de tout ce qui était lié au traumatisme ou qu’il ne pouvait pas vraiment vivre sa vie – la MDMA l’aide à le faire sans trop d’aide de la part du thérapeute.”

    “Certes, le thérapeute joue un rôle essentiel dans la thérapie”, ajoute-t-il, “mais c’est vraiment incroyable à quel point les participants travaillent seuls.”

    La thérapie assistée par MDMA est ce que l’on appelle la thérapie “autogérée”, où le patient dirige réellement la discussion et peut donc se pencher sur les traumatismes ou les problèmes auxquels il n’ a pas pu faire face dans le passé. “Ils évoquent spontanément ou intuitivement ce qu’ils pensent être le plus important”, dit Gorman – comme Maria qui a écrit qu’elle “ressentait le besoin” de dire à Doblin ce qui lui était arrivé pendant sa séance de thérapie avec le LSD et la MDMA en 1984. Doblin décidait de la laisser faire, discutant de chaque souvenir douloureux et de chaque révélation au fur et à mesure qu’ils venaient à elle.

    Les défis de la phase III sont en grande partie logistiques: ils ont besoin d’au moins 230 participants, et ils doivent former suffisamment de thérapeutes pour faciliter les traitements pour chacun de ces patients. La phase III se déroulera dans plusieurs sites aux États-Unis, au Canada et en Israël.

    Trouver des patients, former des thérapeutes et trouver des endroits, tout cela exige du financement. Doblin estime qu’ils auront besoin d’environ 30 millions de dollars pour terminer la phase III. Ils disposent déjà de 10 millions de dollars. Mais il est plein d’espoir, soulignant que le milliardaire Paul Allen a donné 25 millions de dollars pour la recherche d’une vie extraterrestre. Tout ce dont nous avons besoin, c’est d’une personne comme ça pour dire: “Voyons s’il n’y a pas déjà de l’intelligence chez nous. Voyons si nous pouvons trouver de l’intelligence ici sur Terre”, dit Doblin. “Donnez-moi 25 millions et on fera de la MDMA un médicament.”

    Si cette prochaine phase est couronnée de succès, le traitement par MDMA pourrait être disponible sur ordonnance dès 2021.

    SOURCE

    http://narrative.ly/the-man-whos-been-fighting-for-medicinal-psychedelics-for-45-years/

    Traduction EXTACIDE

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