Terence McKenna, Parrain des Molécules Psychédéliques, Meurt à l’Âge de 53 ans

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Le 4 avril 2000.

Terence McKenna, a si allègrement et si obstinément défendu que les molécules psychédéliques étaient le salut de l’humanité, que Timothy Leary lui-même l’avait baptisé “le Timothy Leary des années 90″. Il est mort lundi chez un ami à San Rafael, en Californie. Il avait 53 ans et vivait sur la côte sud de Kona à Hawaï.

Il est décédé des suites d’un cancer du cerveau, a déclaré l’éditeur de ses livres.

“Si les psychédéliques ne vous préparent pas pour l’au-delà, alors je ne sais pas ce qui pourra le faire“, a déclaré McKenna en décembre dans un de ses derniers discours public, à l’Institut Essalen. La mort, disait-il, était proche.

McKenna combinait l’esprit d’un leprechaun avec la sensibilité d’un poète pour concocter un ragoût New Age avec des ingrédients comme les soucoupes volantes, les elfes et le I-Ching. L’assaisonnement essentiel a été les champignons psychédéliques qui ont transformé sa vie et qu’il a recommandé – en “doses héroïques” – pour pratiquement tout le monde.

Il vivait du côté sauvage d’une génération sauvage. Il a pris du LSD à San Francisco dans les années 1960, a fait passer du haschich en contrebande en Inde et a cherché des champignons magiques dans la jungle amazonienne. Il a dit aux intervieweurs qu’il avait fumé de la marijuana tous les jours depuis son adolescence. Dans les années 90, McKenna a gagné en notoriété en livrant ses discours à une nouvelle génération dans des soirées “raves”.

Ma vraie fonction était de donner la permission aux gens, a-t-il dit dans un article paru dans le numéro de mai du magazine Wired. “Essentiellement, ce pour quoi j’ai existé, c’était de dire:” Vas-y, tu vas t’en sortir, tu vas te charger, tu n’as pas à avoir peur.

Au fil de multiples conférences, d’enregistrements et de cinq livres, McKenna a plaidé en faveur des substances illégales que de nombreux experts considéraient comme extrêmement dangereuses. Il avait émis l’hypothèse que les champignons psychédéliques étaient le chaînon manquant dans l’histoire de l’évolution humaine. Ce n’est que lorsque nos ancêtres primates ont commencé à manger des champignons contenant de la psilocybine, a-t-il soutenu, qu’ils ont qu’ils ont commencé à acquérir des qualités humaines.

McKenna, un homme malicieux à la barbe poivre sel et des yeux enfoncés, a aussi professé savoir exactement quand le monde finirait: le 22 décembre 2012. Il est arrivé à cette conclusion par le biais d’une construction mathématique qu’il a fondée sur le I Ching, l’ancien livre chinois de la divination.

Le paquetage qu’il présentait a fini par toucher une corde sensible, au moins parmi les suspects habituels. Jerry Garcia des Grateful Dead l’a appelé “la seule personne qui a fait un effort sérieux pour objectiver l’expérience psychédélique”.

Mais des experts en traitement de la toxicomanie ont attaqué McKenna pour avoir vulgarisé des substances dangereuses. Sûrement parce que Terence McKenna avait dit que le champignon à psilocybine était le mégaphone utilisé par un Autre extraterrestre intergalactique pour communiquer avec l’Humanité. “Nous nous sommes demandé si la prise de LSD avait fait quelque chose à ses facultés mentales“, a déclaré Judy Corman, vice-présidente de Phoenix House of New York, un centre de traitement de la toxicomanie, dans une lettre de 1993 adressée au New York Times.

D’autres encore avaient de gros problèmes avec son style littéraire cosmique conscient de lui-même. Peter Conrad a écrit en 1993 une critique dans le New York Times du livre de McKenna intitulé True Hallucinations, publié par Harper San Francisco.

Mais beaucoup d’entre eux étaient émerveillés par son flot de pensées nouvelles. Tom Hodgkinson a écrit dans The New Statesman and Society en 1994: “Le considérer comme un hippie fou est une approche plutôt paresseuse d’un homme non seulement plein d’idées fascinantes, mais aussi doué d’un sens de l’humour et de l’auto-parodie.”

Terence Kemp McKenna est né le 16 novembre 1946, dans une ville de charbon et de bétail du Colorado, Paonia. C’était un jeune homme qui apprenait à mémoriser des passages de James Joyce et à lire “Psychology and Alchemy” de Carl Jung. Ses principales satisfactions provenaient de son imagination fertile.

Je pense que ma première expérience psychédélique a été de regarder le Colorado et d’essayer de comprendre qu’il était autrefois le rivage d’un océan avec des sauropodes de cent pieds de long qui marchaient dans les marais de mangrove, a-t-il déclaré au magazine Details en 1993.

Il s’était rendu à San Francisco en 1965. Selon le numéro d’avril 1993 du magazine Details, Barry Melton, le guitariste de Country Joe & the Fish, lui a présenté la marijuana en 1965. Ensuite, il a essayé le LSD.

Il s’est inscrit à l’Université de Californie à Berkeley cette année-là et a été accepté dans le Tussman Experimental College, qui a mis l’accent sur l’auto-direction. Après le programme de deux ans, il s’est embarqué dans des voyages autour du monde.

En 1971, lui et son frère Dennis ont voyagé dans la jungle amazonienne à la recherche de plantes psychédéliques. Dans un minuscule établissement missionnaire du sud de la Colombie, ils ont rencontré, pour la première fois, ce que les amateurs appelaient les “champignons magiques”.

En 1972, McKenna est retourné à Berkeley pour terminer ses études universitaires. Il y a obtenu un diplôme en écologie, chamanisme et conservation des ressources naturelles. Son esprit était concentré par et pour les champignons. Personne n’avait encore trouvé comment cultiver les champignons aux États-Unis, mais les McKennas ont ramené les secrets sud-américains à la maison. Ils les publiaient, et dans les années 1980, ils produisaient 70 livres toutes les six semaines. L’opération s’est terminée quand un ami a été arrêté pour sa ferme de champignons.

En 1975, les deux frères publient leur premier livre, “The Invisible Landscape: Mind, Hallucinogens and the I Ching”. McKenna commença à faire des conférences à la fois pour les vieux hippies et les nouveaux convertis du New Age naissant..

D’après Wired, il a dérivé dans le rôle de “tête parlante charismatique“. Il a écrit quatre livres au début des années 1990. En plus de “True Hallucinations“, il publia aussi “Food of the Gods” (Bantam, 1992), “The Archaic Revival” (Harper San Francisco) et “Trialogues at the Edge of the West“, écrits en collaboration avec Ralph Abraham et Rupert Sheldrake (Bear & Company, 1992).

McKenna a rencontré sa femme, Kathleen Harrison, à Jérusalem au milieu des années 1970. Ils s’installèrent à Occidental, une petite ville au nord de San Francisco. Ils eurent un fils, Finn, qui vit maintenant à Jersey City, N. J., et une fille, Klea, à Santa Cruz en Californie. Lui survit aussi son frère Dennis, qui vit à Minneapolis.

Après un divorce en 1992, McKenna s’est installé à Hawaï, où lui et son ex-épouse possédaient des biens. McKenna a construit une maison moderniste, qui est surmontée d’une énorme antenne parabolique pour les communications Internet avec laquelle il est tombé amoureux.

Sans avoir l’air trop cliché, Internet est vraiment la naissance de l’esprit global “, a-t-il dit à Wired. “C’est ça, un dieu. Quelqu’un qui en sait plus que toi sur tout ce à quoi tu as affaire.”

Lorsqu’il est tombé malade en mai dernier, McKenna jouissait d’une nouvelle vie avec Christy Silness, une jeune femme qu’il avait rencontrée l’année précédente lors d’une conférence ethnobotanique au Yucatan. Il prenait un traitement médical pour le glioblastome multiforme, une forme rare de cancer du cerveau, tandis que ses amis et ses adeptes ajoutaient des touches plus ésotériques.

Un “grand kahuna de Polynésie” autoproclamé a fait du vélo sur la montagne pour méditer à son chevet. Un disc-jockey du Nevada, Art Bell, a demandé à ses 13 millions d’auditeurs d’envoyer de bonnes vibrations.

Wired a dit que McKenna, comme beaucoup d’autres, se demandait si la consommation de drogues pendant toute sa vie pouvait être à blâmer pour sa tumeur au cerveau.

Et alors ?” demanda-t-il à ses médecins. “Tu veux me marteler à ce sujet ?” Ils lui ont assuré qu’il n’ y avait pas de lien de causalité.

Et 35 ans à fumer de la dope tous les jours ?” demanda-t-il. Ils ont fait savoir que des études suggérait que le cannabis pourrait réduire les tumeurs.

Écoutez” leur dit McKenna, “si le cannabis réduisait les tumeurs, nous n’aurions pas cette discussion.

 

SOURCE

Traduction EXTACIDE

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