Une Nouvelle Photo Du Centre De La Voie Lactée

Espace Posté le dimanche 3 avril 2016 à 00:34

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Scrutant au plus profond du coeur poussiéreux de notre Voie Lactée à l’aide de sa vision infrarouge, le télescope spatiale Hubble nous dévoile une riche tapisserie de plus d’un demi million d’étoiles. A l’exception de quelques étoiles bleues au premier plan, toutes les étoiles font partie de l’amas globulaire nucléaire, l’amas stellaire le plus massif et dense de notre galaxie. Par comparaison, cela équivaudrait à placer 1 million de Soleil entre la Terre et Alpha Centauri, l’étoile la plus proche de notre système, située à 4,37 années lumière.

Cet amas stellaire, au centre de notre galaxie, entoure le Trou noir supermassif, d’une masse équivalente à 4 million de fois la masse de notre Soleil.

S’étendant sur 50 années-lumière de large, la mosaïque de photos composée de 9 images séparées prise par la Caméra Grand Angle 3 d’Hubble. Le centre de la Voie Lactée est située à 27,000 années-lumière de la Terre. Cette agglomération d’étoiles sur la photo n’est que la partie émergée de l’iceberg : les astronomes estiment que 10 millions d’autres étoiles dans cet amas émettent une luminosité trop faible pour être capturées dans cette photo.

Autour de chaque étoile pourrait graviter de 1 à 3 planètes dans sa zone habitable. Rien que dans cette photo, il y aurait donc entre 500 000 et 1,5 million de planètes potentiellement habitables, et où une vie, intelligente ou non, aurait pu se développer. Cela laisse rêveur sachant qu’il y aurait approximatevement 234 milliards d’étoiles rien que dans notre galaxie, et des millions de milliard de galaxie dans l’Univers tout entier.

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